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Celebrating 10 Years of Engagement in Canada and the International Community! Célébrons 10 années de collaboration au Canada et avec la communauté internationale!

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    Fares
    Participant

    RDA in Canada is thrilled to help celebrate the 10th anniversary of RDA! In recognition of this milestone, RDA in Canada will contribute a series of blog posts during RDA’s 10th anniversary year. The purpose of these blog posts is to connect the Canadian digital research infrastructure (DRI) and research communities to RDA activities and outputs. You can see a full list of RDA groups and their intersections with each month’s theme on the RDA website.
    This month’s theme, FAIR Data, Software and Hardware, resonates with the Digital Research Alliance of Canada (which is the home of RDA in Canada)—call us the Alliance—as Canada’s national DRI organization, supporting advanced research computing, research software, and research data management. For this month’s theme, you can see a list of intersecting efforts here (Forthcoming).

    Research Data Management (RDM)

    As part of its broad DRI focus, Alliance Research Data Management (RDM) platforms and services follow and contribute to the advancement of RDM standards and best practices which in turn support achievement of the FAIR Principles.
     
    The Federated Research Data Repository, a national platform for researchers to discover, share, and preserve Canadian research data, operates under a curated deposit model, with all deposits reviewed by curators before publication. These curation services ensure that data from external sources are made FAIR prior to acquisition, and are independently understandable and usable by others. Borealis, a repository service supported by the Alliance, is also committed to FAIR principles for scientific data management and stewardship. Intersections between these efforts and specific RDA groups are substantial, including the RDA Discovery Paradigms WG and the CURE-FAIR WG.
     
    Two initiatives connected to repositories, in particular,  FRDR, work to ensure that data are FAIR. Lunaris, the forthcoming discovery service separate from FRDR, promotes the value of research data by making it more widely discoverable. The Sensitive Data Repository Project is designed to enhance the FAIRness of sensitive research data and enable researchers working with these data to comply with the FAIR principles. These initiatives intersect with the work of three of RDA’s groups, Sensitive Data IG, FAIR Data Maturity Model, and FAIRsharing Registry: Connecting data policies, standards and databases RDA WG.
     
    Data Management Plans espouse in practical terms the FAIR principles; they include a section on ‘roles and responsibilities,’ and ultimately raise researchers’ and others’ awareness of the value of well-managed data. Continued use and adoption of the DMP Assistant, a national, online, bilingual data management planning tool, will support more data being born FAIR within the Canadian research environment. In this regard, the Active Data Management Plans IG, the Discipline-specific Guidance for Data Management Plans WG, and the dmp Common Standards WG are working on providing guidance, tools, and best practices within the RDA community.
     
    Ongoing work with the nationally distributed Alliance RDM Network of Experts (NoE) community is advancing FAIR efforts. The NoE membership provides subject matter expertise of the Canadian RDM landscape to support the Alliance’s work and the broader national DRI ecosystem. Two examples stemming from work within the NoE showcase the emphasis on FAIR:
    The Curation Expert Group (CEG) works to build, connect and work with communities to promote the value of curation, and identify, evaluate and promote good practices in preparing data and metadata for research, dissemination, and preservation in Canada.
    The Alliance RDM team, with the Data Repositories Expert Group (DREG), completed a pilot initiative aimed at increasing the awareness of CoreTrustSeal (CTS) Certification in Canada and to increase capacity building for CTS certification by Canadian repositories. This work connects to the RDA/WDS Certification of Digital Repositories IG, the CoreTrustSeal Maintenance WG, and the Data Repository Attributes WG.

    Research Software (RS) Strategy

    The Alliance Research Software (RS) Strategy Working Group (RSSWG) launched in December 2022. Consisting of representatives from key stakeholder groups, the RSSWG is tasked with drafting a national RS Strategy for 2023-30. The group also works to outline scenarios and recommendations for the Alliance’s RS services and funding opportunities, facilitate involvement of the Canadian RS community in the Alliance’s RS activities, and identify opportunities for collaboration among Canadian organizations and international groups. There will be an opportunity for the community to provide feedback on a draft strategy—stay tuned!
    In participation with RDA’s Virtual Research Environments Interest Group (VRE-IG) and FAIR for VRE working group (WG), the Alliance and its members actively collaborate with peers globally to track and contribute to the evolution of VRE/science gateways (SGs) / virtual laboratories (VLs) technologies. These collaborations will lead to identifying how VREs can and should be FAIR, enabling FAIRness for other digital objects, and producing guidance for VRE developers on making their VRE both FAIR and FAIR-enabling.

    Alliance’s Sponsor of ReSA and the Amsterdam Declaration

    The Research Software Alliance (ReSA) is an international non-profit organization whose mission is to bring research software communities together to collaborate on the advancement of research software. The Alliance is one of ReSA’s six Founding Members. Founding Members express their commitment to the ReSA vision that research software and those who develop and maintain it are recognized and valued as fundamental and vital to research worldwide by providing resources needed to support ReSA in its aim.
    The Alliance is an active participant in the Research Software Funders Forum – a collaboration of more than 30 funding organizations committed to supporting research software, and those who develop it, as fundamental and vital to research. As part of ReSA’s close collaboration with RDA, the Research Software Funders Forum and RDA Funders Forum have organized an aligned meeting prior to RDA’s 20th Plenary. This inaugural meeting highlights the synergies between research software communities and research data communities. Further examples of intersections between ReSA’s and RDA’s work include the FAIR for Research Software (FAIR4RS) WG—convened in partnership with ReSA, RDA, and FORCE11—and software sections of RDA COVID-19 Guidelines and Recommendations for policy makers, funders, and the research community.
    The International Funders Workshop: The Future of Research Software, co-hosted by ReSA and the Netherlands eScience Center in Amsterdam in November 2022, grew out of the Funders Forum. The Alliance participated in this gathering of global research software funders that aimed to set the agenda for supporting sustainable research software. Participants explored how to effectively fund new and existing research software. An outcome of the workshop is the draft Amsterdam Declaration on Funding Research Software Sustainability.
     

    AI-related Projects

    Canada has an international reputation as a leader in artificial intelligence (AI), machine leaning (ML) and deep learning (DL), with a formal strategy now in Phase 2, led by CIFAR, and in collaboration with the three national AI centres: Amii, Mila, and the Vector Institute. As part of the latest strategy the Alliance will facilitate the development of three dedicated computing facilities for use by the AI research community in Canada. This investment will see over $60 million invested by federal, provincial and institutional partners, and will support Canada’s vibrant AI community, along with international collaborators. Details of the operational plan and timelines are available in the Pan-Canadian Al Compute Environment (PAICE) Operating Plan. The Alliance will collaborate with colleagues globally, including those engaged in efforts like the RDA’s Artificial Intelligence and Data Visitation WG and the recently announced FARR project on the U.S.

    Advanced Research Computing (ARC)

    The Alliance has a broad DRI mandate, and this mirrors the growing interest internationally in seeing greater collaboration and synergies between these often siloed or disconnected DRI communities. To support the integration of the DRI communities, the Alliance’s Advanced Research Computing systems currently host over 140 PB of active and short-term archival-type data. The archival-type storage is provided as a pilot project, leveraging existing disk- and tape-based backup systems. As a part of the Alliance’s anticipated major supercomputing hardware refresh cycle, the storage infrastructure capacity will be increased to keep up with the user needs, including additional considerations for repository and archival storage solutions in collaboration with variety of regional and national level partners, including the FAIR Principles for Research Hardware IG.

    Alliance Cloud Strategy

    In 2021-22 the Alliance formed a National Cloud Strategy Working Group that created an initial set of recommendations, including some targeting the ongoing support and development of the Alliance’s Community Cloud services. In January 2023, the Alliance’s Researcher Council released a Cloud Survey intended to better understand how Canadian researchers use the Alliance community cloud or commercial cloud services and to inform the development of a National Cloud Strategy. The results of this survey will be reviewed by a new National Cloud Strategy WG and will inform recommendations for the Alliance’s approach to the provision of Cloud Services as part of its 2025-30 direction. The Alliance continues to engage with international organizations providing cloud services to the research community, including projects like OCRE.
     

     
     
    La Research Data Alliance au Canada (RDA au Canada) est heureuse de participer aux activités prévues pour célébrer la dixième année d’existence de la RDA! Pour souligner cette étape importante, la RDA au Canada publiera une série de billets de blogue pendant toute l’année du dixième anniversaire de la RDA. Ces billets permettront de faire connaître les activités et produits de la RDA aux communautés canadiennes de la recherche et de l’infrastructure de recherche numérique (IRN). Vous trouverez une liste complète des groupes de la RDA, de leurs croisements ainsi que le thème de chaque mois sur le site Web de la RDA. 
    Le thème de ce mois-ci, Donnée, logiciels et matériel FAIR, cadre avec les principes de l’Alliance de recherche numérique du Canada (l’Alliance) qui, tout en étant le point d’attache de la RDA au Canada, est l’organisation nationale de l’IRN au Canada qui soutient les activités liées au calcul informatique de pointe, aux logiciels de recherche et à la gestion des données de recherche. Pour le thème de ce mois-ci, vous trouverez la liste des efforts croisés ici (à venir). 

    Gestion des données de recherche 

    Dans la foulée de ses efforts axés sur l’IRN en général, l’Alliance offre des plateformes et services de gestion des données de recherche (GDR) qui cadrent avec les normes et pratiques exemplaires en matière de GDR et contribuent à les promouvoir ce qui, en retour, favorise le respect des principes FAIR (principes selon lesquels les données sont faciles à trouver, accessibles, interopérables et réutilisables). 
     
    Le Dépôt fédéré de données de recherche (DFDR), une plateforme nationale qu’utilisent les chercheuses et chercheurs du Canada pour repérer, partager et préserver les données de recherches canadiennes, est exploité selon un modèle de curation, c’est-à-dire que tout le contenu déposé est examiné par une équipe de curation avant sa publication. Ces services de curation permettent de veiller à ce que les données provenant de sources externes soient FAIR avant leur acquisition, soient compréhensibles de façon indépendante et puissent être utilisées par d’autres. Borealis, un service de dépôt soutenu par l’Alliance, s’est également engagé à respecter les principes FAIR pour la gestion et l’intendance des données scientifiques. Les croisements entre ces efforts et les différents groupes de la RDA sont substantiels, y compris en ce qui concerne le groupe de travail sur les paradigmes de la découverte de la RDA et le groupe de travail CURE-FAIR. 
     
    Deux initiatives liées aux dépôts, en particulier le DFDR, ont pour objectif de garantir que les données soient FAIR. Lunaris, qui sera lancé sous peu, est un service de découverte distinct du DFDR qui fait valoir l’importance des données de recherche en les rendant plus faciles à repérer. Le projet de dépôt pour les données sensibles vise à rendre les données de recherche sensibles plus FAIR et à permettre aux chercheuses et chercheurs qui traitent ces données de respecter les principes FAIR. Ces initiatives concordent avec le travail qu’accomplissent trois groupes de la RDA, le groupe d’intérêt sur les données sensibles, le modèle d’évolution des données FAIR et le registre du partage FAIR : lien entre les politiques relatives aux données, les normes et les bases de données des groupes de travail de la RDA. 
     
    Concrètement, les plans de gestion des données adhèrent aux principes FAIR; ils comprennent une section sur les « rôles et responsabilités » et, ultimement, amènent les gens, dont les chercheuses et chercheurs, à mieux comprendre la valeur qu’ajoutent des données bien gérées. Grâce à l’adoption et à l’utilisation continue de l’Assistant PGD, un outil national bilingue de planification de la gestion des données disponible en ligne, plus de données FAIR verront le jour dans le milieu de la recherche au Canada. À cet égard, le groupe d’intérêt sur les plans de gestion active des données, le groupe de travail sur les directives propres à chaque discipline pour les plans de gestion des données et le groupe de travail sur les normes communes pour les PGD s’emploient à établir des directives, des outils et des pratiques exemplaires au sein de la communauté de la RDA. 
     
    Le travail en cours avec la communauté du réseau d’experts de la GDR de l’Alliance de partout au pays permet de faire progresser les efforts relatifs aux principes FAIR. Les membres du réseau d’experts fournissent l’expertise spécialisée nécessaire dans le domaine de la GDR au Canada pour soutenir le travail de l’Alliance et l’écosystème élargi de l’IRN nationale. Deux exemples du travail qu’accomplit le réseau d’experts démontrent l’accent qui est mis sur les principes FAIR : 
    Le groupe d’experts sur la curation s’emploie à tisser des liens, à discuter et à travailler avec les communautés afin de faire valoir l’importance de la curation de données, tout en s’efforçant de cerner, d’évaluer et de promouvoir les pratiques exemplaires en matière de préparation des données et des métadonnées aux fins de la recherche, de la diffusion et de la préservation au Canada. 
    L’équipe de GDR de l’Alliance, en collaboration avec le groupe d’experts sur les dépôts de données, a mené une initiative pilote qui visait à faire connaître davantage la certification CoreTrustSeal au Canada et à renforcer les capacités pour aider les dépôts canadiens à répondre aux exigences de cette certification. Ces efforts concernent le groupe d’intérêt sur la certification des dépôts numériques de la RDA et de WDS, le groupe de travail sur le maintien de la certification CoreTrustSeal et le groupe de travail sur les attributs des dépôts de données. 

    Stratégie relative aux logiciels de recherche 

    Le groupe de travail sur la stratégie des logiciels de recherche (LR) de l’Alliance a été mis sur pied en décembre 2022. Composé de personnes représentant divers groupes de parties prenantes clés, ce groupe a pour mandat d’élaborer une stratégie nationale relative aux LR pour la période s’échelonnant de 2023 à 2030. Son travail vise également à établir des scénarios et recommandations concernant les possibilités de financement et services de l’Alliance à l’égard des LR, à faciliter la participation de la communauté canadienne des LR aux activités liées aux LR organisées par l’Alliance, de même qu’à cerner les possibilités de collaboration parmi les organisations canadiennes et les groupes internationaux. La communauté aura l’occasion de commenter une version préliminaire de la stratégie—restez à l’affût! 
    En participant au groupe d’intérêt sur les environnements de recherche virtuels (ERV) et au groupe d travail sur les ERV FAIR de la RDA, l’Alliance et ses membres collaborent activement avec leurs homologues de partout dans le monde pour suivre l’évolution des technologies se rapportant aux ERV, aux passerelles scientifiques et aux laboratoires virtuels et contribuer à ces efforts. Ces collaborations permettront de déterminer comment les ERV peuvent être devraient être FAIR, de rendre d’autres objets numériques plus FAIR et de produire des directives pour aider les développeur(-se)s d’ERV à créer des ERV FAIR et favorisant le respect de ces principes. 

    L’Alliance en tant que commanditaire de la ReSA et la déclaration d’Amsterdam 

    La Research Software Alliance (ReSA) est une organisation internationale sans but lucratif dont la mission consiste à rassembler les communautés des logiciels de recherche et à faciliter leur collaboration pour faire avancer les LR. L’Alliance est l’un des six membres fondateurs. Les membres fondateurs ont exprimé leur engagement envers la vision de la ReSA voulant que les LR et les responsables de leur développement et maintenance soient reconnus et considérés comme fondamentaux et vitaux pour la recherche sur la scène mondiale, et sont déterminés à fournir à la ReSA les ressources nécessaires pour l’aider à atteindre cet objectif. 
    L’Alliance participe activement au forum des bailleurs de fonds des LR – une collaboration de plus de 30 organismes de financement résolus à soutenir les LR et les personnes qui les développent en tant qu’éléments indispensables et essentiels à la recherche. Dans le cadre de l’étroite collaboration de la ReSA avec la RDA, le forum des bailleurs de fonds des logiciels de recherche et le forum des bailleurs de fonds de la RDA ont organisé une rencontre harmonisée qui devrait avoir lieu avant la 20e réunion plénière de la RDA. Cette première rencontre mettra en valeur les synergies entre les communautés des LR et celles des données de recherche. D’autres exemples d’efforts croisés entre la ReSA et la RSA comprennent le groupe de travail sur les LR FAIR formé en partenariat avec la ReSA, la RDA et FORCE11, de même que les sections sur les LR dans les lignes directrices et recommandations de la RDA concernant la COVID-19 à l’intention des responsables des politiques, des bailleurs de fonds et de la communauté de recherche. 
    Le International Funders Workshop: The Future of Research Software qu’ont co-organisé la ReSA et le Netherlands eScience Center à Amsterdam en novembre 2022 émanait du forum des bailleurs de fonds. L’Alliance a participé à cet événement rassemblant des bailleurs de fonds des LR de partout dans le monde et ayant pour objectif de déterminer les mesures à prendre pour favoriser des LR durables. Les personnes qui ont participé à l’atelier ont exploré les façons de financer efficacement les nouveaux LR et ceux existants. L’atelier a notamment donné lieu à une version provisoire de la déclaration d’Amsterdam sur le financement durable des LR. 
     

    Projets relatifs à l’intelligence artificielle 

    Le Canada, qui jouit d’une réputation internationale comme chef de file en matière d’intelligence artificielle (IA), d’apprentissage automatique et d’apprentissage profond, a mis en place une stratégie officielle, dont la deuxième étape est maintenant amorcée, chapeautée par le CIFAR et menée en collaboration avec les trois centres d’IA nationaux : Amii, Mila et l’Institut Vecteur. Dans le cadre de la dernière stratégie, l’Alliance facilitera la mise sur pied de trois installations informatiques dédiées que pourra utiliser la communauté de recherche sur l’IA du Canada. Cet investissement, qui comprendra un montant de plus de 60 millions de dollars de la part des partenaires fédéraux, provinciaux et institutionnels, permettra d’assurer le maintien d’une communauté de l’IA dynamique au Canada, tout en favorisant les collaborations internationales. Pour obtenir des détails sur le plan opérationnel et les échéanciers, consultez le Plan opérationnel pour l’environnement informatique pancanadien de l’IA. L’Alliance collaborera avec des collègues du monde entier, notamment à des efforts tels que le groupe de travail sur l’IA et la vite des données de la RDA et le projet FARR récemment annoncé aux États-Unis. 

    Calcul informatique de pointe 

    L’Alliance a un vaste mandat à remplir en matière d’IRN, ce qui reflète l’intérêt croissant à l’échelle internationale à accroître la collaboration et les synergies entre les communautés de l’IRN qui, bien souvent, sont isolées ou cloisonnées. Afin de faciliter l’intégration des communautés de l’IRN, les systèmes de calcul informatique de pointe de l’Alliance hébergent actuellement plus de 140 Po de données actives et de données archivées à court terme. Le stockage d’archives, qui est offert dans le cadre d’un projet pilote, utilise les systèmes existants de sauvegarde sur bande et sur disque. Dans le cadre du cycle de mise à niveau majeure du matériel informatique anticipé par l’Alliance, la capacité de l’infrastructure de stockage sera augmentée afin de répondre aux besoins des utilisateur(-trice)s, et d’autres solutions de dépôt et de stockage d’archives seront envisagées en collaboration avec divers partenaires régionaux et nationaux, dont le groupe d’intérêt sur le matériel de recherche cadrant avec les principes FAIR. 

    Stratégie infonuagique de l’Alliance 

    En 2021-2022, l’Alliance a mis sur pied un groupe de travail sur la stratégie infonuagique nationale, lequel a créé un premier ensemble de recommandations, dont certaines ciblaient le soutien continu et l’amélioration des services du nuage communautaire de l’Alliance. En janvier 2023, le Conseil des chercheurs de l’Alliance a lancé un sondage sur les services infonuagiques en vue de mieux comprendre la façon dont les chercheuses et chercheurs du Canada utilisent les services du nuage communautaire de l’Alliance ou de nuages commerciaux, et d’orienter l’élaboration d’une stratégie infonuagique nationale. Les résultats de ce sondage seront examinés par un nouveau groupe de travail sur la stratégie infonuagique nationale et serviront de base aux recommandations quant à l’approche de prestation des services infonuagiques sur laquelle s’orientera l’Alliance de 2025 à 2030. L’Alliance continue de collaborer avec les organisations internationales qui fournissent des services infonuagiques à la communauté de recherche, y compris en participant à des projets tels que OCRE. 
     

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